16 setembro 2022 0 343

Entrevista Com Jason Akatiff: O Comerciante de Afiliados Multimilionário e Proprietário da Rede de Afiliados A4D

Estamos trazendo para você uma entrevista com Jason Akatiff, uma lenda no espaço de marketing de afiliados, mas mais notavelmente o CEO e fundador da rede de afiliados A4D. Jason está na indústria de marketing online desde 2003 e tem sido uma figura chave na formação do estado da indústria. Ele fundou algumas outras empresas no setor, incluindo uma empresa de e-commerce que gera receita de mais de US $50 000 000 por ano.

Ele tem sido um modelo e uma figura a ser admirada por muitos empreendedores no espaço online e aqui temos ele compartilhando sua experiência e conhecimento conosco através desta entrevista realizada pela Offer Vault.

Leia até o final para saber como ele conseguiu se tornar uma das pessoas mais notáveis do setor, suas forças motrizes e suas aspirações futuras no setor.


Eu adoraria saber o que você estava fazendo antes de ingressar no espaço de marketing de afiliados e antes do A4D?

Eu fiz um monte de coisas antes de entrar. Construí casas, prédios comerciais e estacionamentos com minha família. Depois, tornei-me garçom por 4 anos, então dirigi uma pequena empresa de assinatura de hipotecas onde eu ia notarizar as pessoas e passar por todos os seus documentos de empréstimo. Depois de ver que eu não poderia expandir esse negócio para uma outra escala, arranjei um emprego em vendas.

Eu tinha lido Pai Rico, Pai Pobre e Quadrante de Cashflow, e sabia que, se eu quisesse ser um bom empresário de verdade, precisava aprender vendas. Então eu consegui um emprego que era vender franquias para a Blimpie International e depois para outra rede de franquias, e então finalmente fui demitido em 2003. E foi aí que me mudei para fazer coisas online.

Então, como você encontrou seu caminho para as coisas on-line, mas mais especificamente para o setor de marketing de afiliados?

Em 2002-2003, me deparei com um livro que dizia que eu poderia ganhar dinheiro na internet. Chamava-se Search Engine Cloaker. Tratava-se de uma certa maneira blackhat de alimentar o mecanismo de pesquisa com palavras-chave que as pessoas queriam e depois enviar as pessoas para sites com anúncios do Adsense. Eu fiz isso e acabei sendo banido do Adsense. Então eu me mudei para o marketing de afiliados em pouco tempo.

Esse livro tinha um fórum online e vinha com um ebook PDF de 100 páginas. Custou-me US $35, mas ganhei cerca de US $100 usando esse sistema. O que isso fez foi acender algo em mim e me mostrar que eu poderia ganhar dinheiro na internet.


Como você chegou à fundação do A4D?

A4D nunca teve a intenção de ser uma rede de afiliados. No começo, aprendi várias opções diferentes para ganhar dinheiro online, seja via blackhat SEO, compra de mídia ou o que quer que seja, mas não consegui executá-las todas. Então, o que eu faria era trazer o dinheiro ou os recursos como recursos tecnológicos, endereços IP e qualquer outra coisa que eu precisasse para ter sucesso. Então eu iria encontrar alguém que eu achava que era um bom executor, talvez um programador. Então eu diria à eles o que vamos construir, como funciona e forneceria os recursos para fazê-lo.

Então eu consegui 7 parceiros e acabamos trabalhando com 5 redes de afiliados diferentes. O principal era o COPEAC mas depois precisávamos de ofertas noutros espaços. Isso significava que eu tinha 35 contas de afiliados diferentes que eu tinha que gerenciar pessoalmente.

Naquela época, meu amigo Rick Ruggiero, que era primo de Mike Krongel, proprietário da COPEAC, montou uma pequena rede de afiliados e a estava vendendo por US $20 000. Então, comprei para gerenciar todo o meu trabalho com muito mais facilidade. Mal sabia eu que a rede tinha uma péssima reputação e enviava muito tráfego incentivado fraudulento e tinha que pagar muitas contas. Então eu tive que cavar para fora daquele buraco que me levou um bom tempo.

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Naquela época, eu também era moderador do Wicked Fire, que era o maior fórum de afiliados da época. Havia provavelmente 100 000 afiliados lá e cerca de 10 000 ativos, o que foi muito bom. Um monte de pessoas descobriram que eu tinha uma plataforma de rede de afiliados e começaram a se juntar à ela.

Tínhamos cerca de 2 000 afiliados vindos da Wicked Fire e eu tive que começar a contratar pessoas rapidamente. No início, não tínhamos escritório, estávamos trabalhando em minha casa. Tínhamos 2 pessoas trabalhando na mesa da cozinha, cara a cara com computadores com monitores CRT de antigamente. Lembro-me de um dia minha esposa chegar em casa e ela estar lá sentada na mesa da nossa cozinha e eu olhar para ela pensando comigo mesmo: "É melhor eu arrumar um escritório". Foi quando consegui meu primeiro escritório por volta de Dezembro de 2008, 4 meses depois de iniciar a rede A4D em Agosto de 2008.

Fale-nos um pouco sobre o A4D. O que os afiliados devem saber sobre A4D e no que vocês se especializam?

A4D se especializou em muitas coisas ao longo dos anos. Nós fomos provavelmente uma das maiores primeiras e maiores redes Nutra de teste gratuito em 2008 até 2012. Em seguida, fomos processados pela Federal Trade Commission (FTC) em 2012 e saímos desse nicho.

Então começamos a fazer muito no espaço de geração de lead. Fazemos geração de leads de auto, geração de leads de seguros de automóveis, geração de leads de empréstimos, hipotecas e assim por diante. Portanto, vivemos na parte de geração de lead do mundo e também atuamos bastante no e-commerce.

Temos trabalhado mais com caras com lojas Shopify e marcas de consumo direto e ainda estamos construindo esse segmento de negócios. A outra grande parte do nosso negócio é lidar com boletins financeiros. Estamos vendendo leads e eles nos pagam cerca de US $50 por assinante. Eu fico longe de criptomoedas, opções de ações e qualquer coisa que envolva ou atraia coisas fraudulentas. Por isso, tentamos nos concentrar em coisas que proporcionam uma boa experiência de usuário para os clientes, garantindo que eles fiquem satisfeitos com os produtos e serviços que estão recebendo do outro lado.

Meus dias de ganhar dinheiro, apenas por ganhar dinheiro e não me importar com quem se machuca no processo, acabaram. Agora tenho dinheiro suficiente e quero criar coisas e experiências que as pessoas gostem. E também para fazer mais bem no mundo do que apenas ganhar dinheiro. Existem maneiras de fazer coisas boas e também ganhar dinheiro ao mesmo tempo, para que você não precise roubar de pessoas, abusar de pessoas ou executar instalações de SMS ou até mesmo cobrar de alguém algo que eles nem sabem. Não quero nada com esse tipo de negócio ou qualquer coisa que se pareça com isto.

Quando vocês recebem novos aplicativos de afiliados, quais são algumas das qualidades que procuram para conceder afiliados à rede?

O principal é aceitarmos alguém que tenha um plano. Alguém com um objetivo e uma abordagem orientada à processos para alcançar o sucesso, porque isso não é gambling. Queremos pessoas que estão tratando isso como um negócio sério e que gostariam de estar nisso a longo prazo.


Quais seriam alguns conselhos que você daria à um novo afiliado que gostaria de ver sucesso neste espaço?

Existem 2 tipos de pessoas que são bem sucedidas neste espaço. Primeiro, são as grandes pessoas criativas que se tornam redatores fantásticos porque podem vender bem. O outro grupo de pessoas que vejo muito bem-sucedido neste espaço são pessoas muito boas em análise de dados que podem entender onde as oportunidades estão usando conjuntos de dados e otimizar essas oportunidades. Portanto, essas são as 2 habilidades mais importantes para aprender a ver o sucesso.


Falando em sucesso, você está associado sendo uma das pessoas mais bem-sucedidas do setor. Como você define sucesso?

Tony Robbins fala sobre nossas perguntas de direção. Todo mundo tem uma pergunta motivadora e, para mim, em um traço de personalidade central, minha pergunta motivadora é "Como obter o máximo de resultados com o mínimo de esforço?".

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Também sei que o que me deixa feliz é aprender coisas novas e crescer. Sucesso é quando finalmente assumo um grande desafio. Eu construí uma empresa de videogames em um ponto e não acabou sendo bem-sucedida do ponto de vista financeiro, mas aprendi tanto com o processo que acho que foi muito bem-sucedido. Foi isso que me permitiu construir uma empresa de e-commerce que faturou cerca de US $50 000 000 em 2020 e temos como meta US $120 000 000 a US $150 000 000 em 2021.

Para mim, o sucesso é construir coisas legais e dizer que construí isso, vendi isso, e isso é muito divertido para mim. Um dos meus objetivos é construir esta empresa de e-commerce e vendê-la por mais de $1 000 000 000 nos próximos 3-4 anos. Depois disso, eu gostaria de pegar esse dinheiro e montar um pequeno fundo de private equity e depois fazer uma reviravolta em uma marca como a Toys R Us. Seria ótimo comprar Toys "R" Us, talvez JC Penneys, ou alguma antiga marca icônica que caiu. Eu compraria isso, mudaria e depois a transformaria em uma empresa realmente viável. Então, o que é interessante para mim é o desafio de criar e construir coisas que são realmente difíceis e depois encontrar o sucesso dentro delas.


Qual foi um dos melhores investimentos que você já fez?

É contratar pessoas. Comecei como um empreendedor solo, tudo sozinho, e nunca havia gerenciado pessoas ou mesmo trabalhado com outras pessoas do ponto de vista gerencial. Ainda me sinto desconfortável com a palavra chefe porque me vejo como uma pessoa igual na maioria das vezes, mesmo quando sei que não sou. Compreender as operações em um negócio e valorizar a capacidade de alguém entrar e construir procedimentos e medições operacionais padrão foi um ponto de transformação para mim. Se as pessoas querem construir empresas, precisam ter pessoas que façam as operações. Em última análise, eles evitam que você faça um trabalho que você não gosta.

Gosto de construir sistemas nos quais posso dar início ao impulso e depois entregá-lo à uma pessoa operacional. Eu digo à eles o que estou fazendo e como estou fazendo, então deixo que contratem a equipe, treinem a equipe, construam os sistemas em torno dela e então ela pode funcionar a partir daí sem minha presença. Isso mudou minha vida.

O staff não é um custo se for contratado da maneira certa. Na verdade, eles devem fazer você ganhar mais dinheiro.

Quais seriam alguns conselhos que você daria para alguém que está se preparando para entrar no mundo real fora da escola ou talvez alguém que está mudando de direção em suas carreiras neste exato momento?

Esta é uma grande pergunta. Então, se pegarmos pessoas mais jovens em seus 20 anos e poucos, todo mundo está com pressa de se tornar um empreendedor e muitas vezes eu desaconselho isso. Eu acho que é uma característica admirável querer construir um negócio e eu sou um construtor de negócios. No entanto, construir e administrar um negócio requer um monte de habilidades. Trata-se de entender finanças, vendas, operações e tudo mais. As pessoas geralmente pensam em administrar um negócio como apenas ganhar dinheiro fazendo marketing de afiliados, mas isso não é administrar um negócio — é uma confusão. Muitas vezes eu digo aos jovens que levem os próximos 3-5 anos de suas vidas para descobrir os conjuntos de habilidades necessários para serem ótimos em administrar um negócio. Para aprender isso, eles devem trabalhar em um departamento financeiro por um tempo, depois conseguir um emprego de vendas por um tempo e continuar fazendo iterações rápidas em suas habilidades.

As pessoas estão sempre pedindo mentores ou outras pessoas para aprender e é exatamente para isso que serve um trabalho - se você fizer certo. Você pode trabalhar para alguém e eles vão te pagar e, ao mesmo tempo, treinar e orientar você para aprender essa habilidade. Acho que há um grande equívoco no mundo de que os empregos são ruins. Os empregos não são nada ruins, eu tive muitas pessoas que trabalharam aqui em minhas empresas, fizeram ótimos trabalhos, nos fizeram muito dinheiro, aprenderam um monte de habilidades e construíram uma empresa em algum momento.

Se você é jovem, recomendo que converse com um empresário que administra um negócio real e pergunte quais habilidades são importantes para você ter sucesso. Então você pega empregos e funções nessas coisas nos próximos anos de sua vida e começa a construir sua caixa de ferramentas de coisas que você sabe fazer, em vez de começar um negócio sem saber onde você quer que ele esteja, o que deveria ser, parecer, e então cometendo toneladas e toneladas de erros ao longo do caminho. Isso reduzirá alguns dos erros e acelerará seu crescimento muito mais rápido quando você iniciar esse negócio.

Quais são suas conquistas favoritas até agora das quais você se orgulha?

Estou orgulhoso de construir A4D. Estou orgulhoso de ser processado pela FTC. Tenho orgulho de ainda estar pagando à todos, funcionários e afiliados, sem nunca falhar um pagamento. Tenho orgulho de administrar um negócio estável e bem-sucedido dessa maneira e garantir que os afiliados sejam bem tratados.

Tenho orgulho de todas as pessoas que trabalharam para mim ou foram nossas afiliadas e passaram a construir grandes empresas. Eu tenho uma lista inteira de pessoas que impactei e ajudei ao longo dos anos. Não preciso de ganhos financeiros para essas coisas, mas fico feliz em ver o sucesso delas.

Conclusão

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Agradecemos Jason por compartilhar sua experiência e acreditamos que todos devem ter aprendido uma coisa ou duas com isso. Para quem quiser saber mais sobre Jason, você pode segui-lo em suas redes sociais com os nomes de usuário Jason Akatiff, e também conferir seu site pessoal, jasonakatiff.com.

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