29 de abril 0 28

Entrevista con Jason Akatiff: el Comercializador de Afiliados Multimillonario y Propietario de A4D Affiliate Network

Le traemos una entrevista con Jason Akatiff, una leyenda en el espacio del marketing de afiliación, pero sobre todo el CEO y fundador de la red de afiliados A4D. Jason ha estado en la industria del marketing online desde 2003 y ha sido una figura clave en la configuración del estado de la industria. Ha fundado un par de empresas más en el sector, entre ellas una empresa de comercio electrónico que genera unos ingresos de más de 50 000 000 de dólares al año.

Ha sido un modelo a seguir y una figura a la que admirar por muchos emprendedores en el espacio online y aquí lo tenemos compartiendo su trayectoria y conocimientos con nosotros a través de esta entrevista realizada por Offer Vault.

Lee hasta el final para saber cómo pudo convertirse en una de las personas más notables del sector, que lo impulsó a llegar a donde está  y sus futuras aspiraciones en la industria.


Me encantaría saber qué hacías antes de entrar en el mundo del marketing de afiliación y antes de A4D.

Hice un montón de cosas antes de unirme. Construí casas, edificios comerciales y aparcamientos con mi familia. Después, fui camarero durante 4 años, y luego dirigí una pequeña empresa de firmas de hipotecas en la que iba a notarizar a la gente y a revisar todos sus documentos de préstamo. Después de ver que no podía hacer crecer ese negocio a escala, pasé a trabajar en ventas.

Había leído Padre Rico, Padre Pobre y el Cuadrante de Flujo de Caja, y sabía que si quería ser un buen propietario de un negocio tenía que aprender ventas. Así que conseguí un trabajo que consistía en vender franquicias para Blimpie International y luego otra cadena de franquicias, y finalmente me despidieron en 2003. Y fue entonces cuando pasé a hacer cosas online.

¿Cómo se introdujo en el mundo de Internet, y más concretamente en el sector del marketing de afiliación?

En 2002-2003, me topé con un libro que decía que podía ganar dinero en Internet. Se llamaba Search Engine Cloaker. Se trataba de una manera de alimentar el motor de búsqueda con palabras clave que la gente quería y luego enviar a la gente a los sitios con anuncios de Adsense. Lo hice y al final me expulsaron de Adsense. Así que me pasé al marketing de afiliación en poco tiempo.

Ese libro tenía un foro online, y venía con un ebook de 100 páginas en PDF. Me costó 35 dólares, pero gané alrededor de 100 dólares usando ese sistema. Lo que hizo fue encender algo en mí y mostrarme que podía ganar dinero en Internet.


¿Cómo llegó a la creación de A4D?

A4D nunca pretendió ser una red de afiliados. Al principio, aprendí un montón de opciones diferentes para hacer dinero online, ya sea a través de blackhat SEO, compra de medios de comunicación, o lo que sea, pero luego no podía ejecutar todos esos proyectos. Así que lo que haría sería traer el dinero o los recursos tecnológicos, direcciones IP, y cualquier otra cosa que necesitaba para tener éxito. Entonces buscaba a alguien que pensara que era un buen ejecutor, tal vez un codificador. Entonces le diría lo que vamos a construir, cómo funciona, y le proporcionará los recursos para hacerlo.

Así que conseguí 7 socios y acabamos trabajando con 5 redes de afiliación diferentes. La principal era COPEAC, pero luego necesitábamos ofertas en otros espacios. Esto significaba que tenía 35 cuentas de afiliación diferentes que tenía que gestionar personalmente.

En ese momento, mi amigo Rick Ruggiero, que era el primo de Mike Krongel, el propietario de COPEAC, había creado una pequeña red de afiliados y la vendía por 20 000 dólares. Así que la compré para gestionar todo mi trabajo de forma más sencilla. Poco sabía yo que la red tenía una reputación terrible y que enviaba mucho tráfico incentivado fraudulento y tenía que pagar muchas facturas. Así que tuve que salir de ese agujero que me llevó bastante tiempo.

La Entrevista con Traffic Captain: En el Nicho de los Adultos Hay Que Ganar al Menos 10 Mil Dólares al Mes y las Mejores Soluciones para Conducir el Tráfico de Citas

En esa época, también era moderador en Wicked Fire, que era el mayor foro de afiliados de la época. Había probablemente 100 000 afiliados allí y alrededor de 10 000 que estaban activos, lo que era bastante bueno. Un montón de gente se enteró de que tenía una plataforma de red de afiliados y entonces empezaron a unirse a ella.

Teníamos unos 2 000 afiliados que se unieron desde Wicked Fire y tuve que empezar a contratar gente rápidamente. Al principio, no teníamos oficina, trabajábamos en mi casa. Teníamos dos personas trabajando en la mesa de la cocina, cara a cara con ordenadores con monitores CRT de la época. Recuerdo que un día mi mujer llegó a casa y estaba sentada en la mesa de la cocina y la miré pensando: "Será mejor que consiga una oficina". Fue entonces cuando me hice con mi primera oficina, alrededor de diciembre de 2008, es decir, cuatro meses después de iniciar la red A4D en agosto de 2008.

Háblenos un poco de A4D. ¿Qué deben saber los afiliados sobre A4D y en qué están especializados?

A4D se ha especializado en muchas cosas a lo largo de los años. Probablemente fuimos una de las primeras y mayores redes de Nutra de prueba gratuita en 2008 hasta 2012. Luego fuimos demandados por la Comisión Federal de Comercio (FTC) en 2012 y luego salimos de ese nicho.

Así que empezamos a hacer mucho en el espacio de lead-gen. (Esto es generar oportunidades de ventas, mediante la obtención de listas de contactos de posibles clientes interesados). Hacemos lead-gen de automóviles, lead-gen de seguros de automóviles, lead-gen de préstamos, hipotecas, etc. Así que vivimos en el mundo  del lead-gen y también hacemos bastante en el mundo del comercio electrónico.

Hemos estado trabajando más con chicos con tiendas de Shopify y marcas de consumo directo y todavía estamos construyendo ese segmento del negocio. La otra gran parte de nuestro negocio es tratar con boletines financieros. Les vendemos clientes potenciales y nos pagan alrededor de 50 dólares por suscriptor. Me mantengo alejado de las criptomonedas, las opciones de compra de acciones y cualquier cosa que implique o atraiga a los estafadores. Así que tratamos de centrarnos en las cosas que proporcionan una buena experiencia de usuario para los clientes, asegurándose de que son en última instancia, feliz con los productos y servicios que están recibiendo en el otro lado.

Mis días de hacer dinero, solo por hacer dinero y sin preocuparme de quién sale perjudicado en el proceso han terminado. Ahora tengo suficiente dinero y quiero crear cosas y experiencias que le gusten a la gente. Y también hacer más cosas buenas en el mundo en vez de simplemente ganar dinero. Hay formas de hacer cosas buenas y también de ganar dinero al mismo tiempo, así que no tienes que robar a la gente, abusar de ella, o hacer instalaciones de SMS, o incluso venderle algo a alguien que ni siquiera conoce. No quiero tener nada que ver con ese tipo de negocio ni con nada que se le parezca.  

Cuando recibes nuevas solicitudes de afiliación, ¿cuáles son algunas de las cualidades que buscas para conceder a los afiliados a la red?

Lo principal es que aceptamos a alguien que tiene un plan. Alguien con una meta y un enfoque basado en procesos para lograr el éxito porque esto no es apostar. Queremos personas que estén tratando esto como un negocio serio y les gustaría estar en él a largo plazo.


¿Cuáles serían algunos consejos que le daría a un nuevo afiliado que quisiera ver el éxito en este espacio?

Hay 2 tipos de personas que tienen éxito en este espacio. Primero, son las grandes personas creativas las que se convierten en fantásticos redactores publicitarios porque pueden vender bien. El otro grupo de personas que veo muy exitosas en este espacio son personas muy buenas en análisis de datos que pueden comprender dónde están las oportunidades usando conjuntos de datos, y se optimizan para esas oportunidades. Así que estas son las 2 habilidades más importantes para aprender a ver el éxito.

 

Hablando de éxito, a usted se le asocia con ser una de las personas más exitosas de esta industria. ¿Cómo define usted el éxito?

Tony Robbins habla de nuestras preguntas fundamentales. Todo el mundo tiene una pregunta impulsora, y para mí, en un rasgo central de la personalidad, mi pregunta impulsora es "¿Cómo obtener los máximos resultados con el menor esfuerzo?".

Entrevista con Brock McGoff: Gana Más de $500 000 al Año con Sitios de Nicho

También sé que lo que me hace feliz es aprender cosas nuevas y crecer. El éxito cuando finalmente asumo un reto realmente grande. Construí una empresa de videojuegos en un momento dado y al final no terminó siendo un éxito desde el punto de vista financiero, pero aprendí tanto a través del proceso que creo que fue muy exitoso. Eso es lo que me permitió construir una empresa de comercio electrónico que facturó alrededor de 50 000 000 dólares en 2020 y estamos apuntando de 120 000 000 a 150 000 000 dólares en 2021.

Para mí, el éxito consiste en construir cosas geniales y decir que he construido eso, que he vendido eso, y eso es algo realmente divertido para mí. Uno de mis objetivos es crear esta empresa de comercio electrónico y venderla por más de 1 millón de dólares en los próximos 3 o 4 años. Después de eso, me gustaría tomar ese dinero y reunir un pequeño fondo de capital privado y luego ir a hacer un cambio en una marca como Toys R Us. Sería genial ir a comprar Toys "R" Us, tal vez JC Penneys, o alguna vieja marca icónica que haya caído. Yo iría a comprarla, le daría la vuelta y la convertiría en una empresa realmente viable. Así que lo interesante para mí es el reto de crear y construir cosas que son realmente difíciles y luego encontrar el éxito dentro de ellas.


¿Cuál fue una de las mejores inversiones que has hecho?

Es contratar gente. Empecé como un autónomo solo y nunca había dirigido personas ni trabajado con otras personas desde la perspectiva del nivel de gestión. Todavía me siento incómodo con la palabra jefe porque me veo como una persona igual la mayor parte del tiempo, incluso cuando sé que no lo soy. Comprender las operaciones en un negocio y valorar la capacidad de que alguien entre y construya medidas y procedimientos operativos estándar fue un punto de transformación para mí. Si la gente quiere construir empresas, necesita tener personas que hagan las operaciones. En última instancia, te salvan de hacer un trabajo que no te gusta.

Me gusta crear sistemas en los que pueda dar el impulso y luego asignarlo a una persona operativa. Les digo lo que estoy haciendo y cómo lo estoy haciendo, y luego les dejo que contraten al equipo, que lo formen, que construyan los sistemas en torno a él, y luego pueda funcionar desde ahí sin mi presencia. Esto cambió mi vida. El personal no es un coste si se contrata de forma correcta. De hecho, deberían hacerte ganar más dinero.

¿Qué consejo le daría a alguien que se está preparando para entrar en el mundo real al salir de la escuela o tal vez a alguien que está cambiando de dirección en sus carreras en este mismo momento?

Esta es una gran pregunta. Si tomamos a los jóvenes de 20 años, todo el mundo tiene prisa por convertirse en empresario y yo suelo desaconsejarlo. Creo que es un rasgo admirable querer construir un negocio y yo soy un constructor de negocios. Sin embargo, construir y dirigir un negocio requiere un montón de habilidades. Se trata de entender las finanzas, las ventas, las operaciones y todo lo demás. La gente suele pensar que dirigir un negocio es solo ganar dinero haciendo marketing de afiliación, pero eso no es dirigir un negocio, es un ajetreo. A menudo les digo a los jóvenes que se tomen los próximos 3 a 5 años de sus vidas para averiguar las habilidades necesarias para ser grandes en la gestión de un negocio. Para aprenderlas, deberían ir a trabajar en un departamento de finanzas durante un tiempo, luego conseguir un trabajo de ventas durante un tiempo y seguir haciendo iteraciones rápidas en sus habilidades.

La gente siempre pide mentores u otras personas de las que aprender, y para eso sirve exactamente un trabajo, si lo haces bien. Puedes ir a trabajar para alguien y te van a pagar, y al mismo tiempo te van a formar y orientar para que aprendas esa habilidad. Creo que hay una idea muy equivocada en el mundo de que los trabajos son malos. Los trabajos no son malos en absoluto, he tenido mucha gente que ha trabajado aquí en mis empresas, han hecho grandes trabajos, nos han hecho ganar mucho dinero, han aprendido un montón de habilidades y han ido a construir una empresa en algún momento.

Si eres joven, te recomiendo encarecidamente que hables con un empresario que dirija un negocio real y le preguntes qué habilidades son importantes para tener éxito. Luego, ve a tomar trabajos y funciones en esas cosas durante los próximos años de tu vida y comienza a construir tu caja de herramientas de cosas que sabes hacer, en lugar de comenzar un negocio sin saber dónde quieres que esté, cómo debe ser, y luego cometer cantidades y cantidades de errores en el camino. Esto reducirá algunos de los errores y acelerará tu crecimiento mucho más rápido una vez que comiences ese negocio.

¿Cuáles son tus logros favoritos hasta ahora de los que estás orgulloso?

Estoy orgulloso de construir A4D. Estoy orgulloso de haber sido demandado por la FTC. Estoy orgulloso de seguir pagando a todo el mundo, tanto a los empleados como a los afiliados, sin dejar de pagar nunca. Estoy orgulloso de dirigir un negocio que es estable y exitoso en ese sentido y de asegurarme de que los afiliados estén bien atendidos.

Estoy orgulloso de toda la gente que ha trabajado para mí o que ha sido afiliada nuestra y que ha llegado a construir grandes empresas. Tengo toda una lista de personas a las que he impactado y ayudado a lo largo de los años. No necesito una ganancia financiera para esas cosas, pero me hace feliz ver su éxito.

Conclusión

Agradecemos a Jason por compartir su experiencia y creemos que todos deben haber aprendido una o dos cosas de su caso. Para cualquier persona que quiera saber más sobre Jason puede seguirlo en sus redes sociales con el nombre de usuario Jason Akatiff, y también revisar su sitio web personal, jasonakatiff.com.

Entrevista con iAmAttila: Tiene Ingresos de $900 000 Mensuales, Por Qué Ahorrar el 80% de las Ganancias y Detalles Sobre la Generación de Leads en Finanzas
¿Que le pareció el artículo?