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Construimos y vendimos nuestra web pagada del foro de SEO por $1,8 millones

En 2017, tres amigos, Matthew, Ian y Nick, decidieron iniciar una comunidad en línea llamada "Traffic Think Tank" para profesionales que trabajan en optimización de motores de búsqueda (SEO). Sabían que no sería fácil construir una comunidad en línea desde cero, ya que ya había mucha competencia. Pero creían que podían crear algo especial si se centraban en la calidad por encima de la cantidad.

Una de las decisiones más difíciles que enfrentaron desde el principio fue si cobrar a las personas una tarifa mensual para unirse a la comunidad, ya que 99 dólares al mes es bastante dinero y los fundadores no estaban seguros de si la gente estaría dispuesta a pagar esa cantidad.

Pero de todos modos decidieron optar por el modelo de suscripción. Su pensamiento era que al cobrar una tarifa, podrían mantener la comunidad pequeña y exclusiva, esto les permitiría proporcionar recursos y apoyo de muy alta calidad a los miembros.

Terminó siendo una gran decisión. Durante los siguientes 6 años, Traffic Think Tank creció hasta convertirse en una comunidad próspera y unida de expertos en SEO. A los miembros les encantó el valor que obtenían por sus $99 por mes.

Luego, en 2023, Semrush propuso adquirir Traffic Think Tank. Ofrecieron a los fundadores un enorme pago de 1,8 millones de dólares, lo que fue un resultado sorprendente para un proyecto que comenzó como un trabajo paralelo apenas 6 años antes.

Este artículo explorará cómo Matthew, Ian y Nick pudieron construir una comunidad en línea tan exitosa, cuáles son las lecciones clave que aprendieron a lo largo del camino y los movimientos estratégicos que tomaron y que finalmente los llevaron a su gran día de pago.

Cofundadores de Traffic Think Tank


El nacimiento de Traffic Think Tank

Todo comenzó en 2014, cuando uno de los fundadores, Matthew, fue invitado a unirse a un grupo privado de Facebook. Este grupo estaba formado por algunos de los principales expertos en SEO de la industria.

En este grupo privado, los expertos en SEO compartirían sus mejores y más efectivas estrategias y técnicas. Pero había una regla estricta de que todo debía mantenerse confidencial. Los miembros sabían que si sus estrategias se conocieran ampliamente, serían menos efectivas.

Ser parte de esta comunidad privada y exclusiva realmente le abrió los ojos a Matthew. Vio lo poderoso y valioso que podría ser para los profesionales de SEO tener un espacio donde pudieran compartir abiertamente sus tácticas más exitosas y aprender unos de otros.

Matthew se dio cuenta de que si podía crear un tipo similar de comunidad, pero hacerlo de una manera más estructurada y organizada, podría ser increíblemente beneficioso para los expertos en SEO. Tendrían acceso a un tesoro de estrategias probadas, siempre que estuvieran dispuestos a pagar la cuota de membresía y seguir las reglas de confidencialidad.

Esta fue la chispa que llevó a Matthew y sus dos amigos, Ian y Nick, a decidir que querían construir su propia comunidad en línea para profesionales de SEO. Lo llamaron Traffic Think Tank y lo estructuraron en torno a tres pilares clave:

  1. Una comunidad privada de Slack a la que se puede acceder mediante una suscripción mensual de 99 dólares.
  2. Publicación semanal de nuevos contenidos educativos.
  3. Acceso directo para que los miembros hagan preguntas a los fundadores.
  4. Sesiones mensuales de preguntas y respuestas en vivo en Zoom.

La decisión de cobrar por el acceso no se tomó a la ligera. Si bien ofrecer la comunidad de forma gratuita habría atraído a más miembros rápidamente, los fundadores entendieron que un modelo pago filtraría el spam y garantizaría una mayor calidad de participación. A pesar del escepticismo inicial, limitaron su comunidad a 100 miembros y rápidamente alcanzaron su capacidad.


Hacer crecer la comunidad

A medida que Traffic Think Tank crecía, se hizo evidente que el verdadero valor de la comunidad residía en las conexiones personales que facilitaba. Los fundadores reconocieron esto y centraron sus esfuerzos en construir una marca confiable que resonara entre sus miembros. Estaban obsesionados con crear un entorno que fomentara conexiones genuinas y proporcionara conocimientos valiosos a su comunidad.

Con el tiempo, la comunidad Traffic Think Tank siguió creciendo. Terminaron contratando a tres empleados a tiempo parcial para que les ayudaran. Y acumularon más de 750 miembros activos. La comunidad tenía una gran cantidad de contenido excelente: más de 300 horas de videos educativos, además de cursos en línea a los que los miembros podían acceder en cualquier momento. Los miembros también fueron muy activos, publicando decenas de miles de mensajes entre ellos cada mes.

Todo este crecimiento significaba que los fundadores (Matthew, Ian y Nick) generaban alrededor de 1 millón de dólares en ingresos cada año gracias a las cuotas de membresía. Este fue un gran logro, pero también significó que tenían que tomar algunas decisiones importantes. Podrían contratar algunos socios comerciales adicionales para que los ayuden a administrar todo, o podrían ampliar su equipo contratando más personal de tiempo completo. La otra opción era considerar vender toda la empresa a otra empresa que pudiera ayudar a llevar a Traffic Think Tank al siguiente nivel de crecimiento.

Los fundadores tuvieron que pensar detenidamente qué camino sería mejor para el futuro a largo plazo de la comunidad que habían construido. Sabían que habían llegado a una encrucijada importante en la vida de su empresa.


El camino hacia la adquisición

Cuando las empresas más grandes comenzaron a expresar interés en adquirir Traffic Think Tank, los fundadores dudaron. Querían asegurarse de que cualquier comprador potencial encajara bien en la comunidad en la que habían puesto sus corazones. No fue hasta que el gigante del SEO Semrush se acercó a ellos que encontraron una combinación que les parecía adecuada.

Semrush, una empresa que Howells-Barby había asesorado y que todos los fundadores respetaban, tenía un historial de adquisiciones exitosas, incluida la compra de Backlinko, un sitio web de capacitación SEO y un boletín informativo. Los fundadores acordaron unánimemente que Semrush podría ser un comprador que realmente agregaría valor a su comunidad.

En 2023, Semrush adquirió Traffic Think Tank por 1,8 millones de dólares. La adquisición permitió a Semrush expandir su "Academia Semrush", brindando a los especialistas en marketing acceso a comunidades centradas en SEO, marketing de contenidos, redes sociales y relaciones públicas digitales.


Lecciones aprendidas y consejos para emprendedores

A lo largo de su viaje, los fundadores de Traffic Think Tank aprendieron valiosas lecciones que compartieron con los aspirantes a emprendedores. Howells-Barby enfatizó tres consejos clave:

  1. Elija cuidadosamente a sus cofundadores para minimizar la fricción durante el proceso de adquisición.
  2. Prepárese para una debida diligencia exhaustiva realizando el trabajo administrativo desde el principio.
  3. Priorice la experiencia del cliente sobre la expansión de los ingresos, especialmente para las empresas relacionadas con la comunidad.

Howells-Barby destacó la importancia de contar con los acuerdos, términos y contratos de usuario adecuados para garantizar que la empresa sea propietaria de toda la propiedad intelectual creada por sus clientes. También destacó la importancia de contar con acuerdos de capital entre fundadores y empleados bien organizados para evitar complicaciones durante el proceso de venta.

Para las empresas comunitarias, Howells-Barby enfatizó que la satisfacción del cliente es primordial. Reveló que habían rechazado oportunidades de obtener importantes ingresos como afiliados mediante la promoción de software entre sus fieles seguidores de especialistas en marketing digital, priorizando la integridad de su comunidad sobre las ganancias financieras a corto plazo.


La expansión de Semrush

La adquisición de Traffic Think Tank fue parte de una estrategia de expansión más amplia de Semrush. Además de TTT, Semrush ha adquirido varias otras empresas en los últimos años, incluidas Backlinko, Kompyte y Prowly.

Backlinko, adquirido en 2022, era un sitio web de formación SEO y un boletín informativo con una importante lista de correo electrónico de casi 175.000 suscriptores, incluidos especialistas en marketing de empresas destacadas como Apple, Disney, IBM y Amazon.

Kompyte, también adquirida en 2022, es una plataforma de habilitación de ventas y automatización de inteligencia competitiva impulsada por inteligencia artificial diseñada para simplificar el seguimiento y el análisis de los conocimientos de la competencia para varios equipos dentro de una organización. En 2020, Semrush adquirió Prowly, una solución de automatización del flujo de trabajo todo en uno para profesionales de relaciones públicas.

Estas adquisiciones estratégicas han permitido a Semrush fortalecer su posición como proveedor líder de herramientas y recursos de marketing digital, ofreciendo un conjunto completo de soluciones para profesionales de SEO, marketing de contenidos, redes sociales y relaciones públicas.


La vida después de la salida

Tras la adquisición, los cofundadores de Traffic Think Tank se embarcaron en nuevos proyectos. Howells-Barby se tomó unos meses libres para pasar tiempo con su familia antes de unirse a Kraken Digital Asset Exchange como vicepresidente de crecimiento. Ian Howells se convirtió en director de SEO de The Grit Group, una agencia de marketing digital. Nick Eubanks asumió el cargo de vicepresidente de medios propios de Semrush y al mismo tiempo se asoció en Super Limited Co., un estudio de riesgo que adquiere, construye y opera activos digitales.

La historia de éxito de Traffic Think Tank sirve como un ejemplo inspirador de cómo una actividad secundaria puede transformarse en una adquisición multimillonaria. Al priorizar la calidad sobre la cantidad, construir conexiones genuinas y brindar valor constantemente a su comunidad, los fundadores construyeron un negocio próspero que atrajo la atención de gigantes de la industria como Semrush.

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