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Empress: La Hacker Que da Noches de Insomnio a las Grandes Corporaciones de Juegos

En los últimos años, el hacking de juegos está atravesando una crisis. Hay menos copias pirateadas de los mejores juegos en circulación, en gran parte debido al sistema de protección Denuvo.

Hackear este sistema lleva semanas a los piratas informáticos, lo que hace que sea económicamente inviable invertir mucho tiempo y esfuerzo para eludirlo. La única esperanza de la comunidad de jugadores parece ser el sensacional cracker de juegos conocido como Empress, que ha declarado una guerra total contra Denuvo y los gigantes de la industria del juego. Y parece que él o ella (quienquiera que sea) está ganando actualmente.

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¿Quién es la Empress?

Con multitud de publicaciones provocativas en su canal privado de Telegram, Empress ha logrado generar un interés significativo en la comunidad de jugadores de todo el mundo. Por razones comprensibles, el hacker no revela su identidad, pero afirma ser una joven rusa de veintitantos años.

"Oh, sí, no lo he mencionado antes, pero soy completamente rusa, y por eso estoy 100% protegida de cualquier imbécil que intente censurarme", dice una de las publicaciones de Empress en Telegram.

Empress ocasionalmente proporciona algunos detalles sobre sí misma que ayudan a construir una imagen mental, la que quiere retratar. Sin embargo, todas las publicaciones de Empress están exclusivamente en inglés.

"Tengo 23 años y soy MUY hermosa. Pero me importa un comino cómo me veo". Me importa lo que 'hago'", reveló en una entrevista con Wired.

Hay varias versiones sobre quién se esconde realmente detrás del seudónimo de Empress. Algunos creen que se trata de un grupo de hackers, mientras que otros afirman que es un hombre. Por ejemplo, a mediados de agosto de 2023, apareció información en línea que sugería que se trataba de un hacker de Bulgaria que operaba bajo el nombre de Voksi. Esta hipótesis fue propuesta por el grupo de hackers Skidrow, con el que Empress lleva mucho tiempo librando una guerra de información. Sin embargo, esta versión fue rápidamente criticada y desacreditada. El propio Voksi afirmó que, tras su detención por la policía búlgara, se ha dedicado a actividades completamente diferentes y lleva una vida relativamente tranquila, sobre todo porque está bajo la estrecha vigilancia de las autoridades.

Quizás el incidente más significativo de la anonimización de Empress ocurrió cuando reveló públicamente su apariencia usando un personaje creado en el juego Nioh 2. Según las afirmaciones de Empress, ella se ve así:

[Imagen de un personaje con heterocromía y cicatrices en el rostro]

La niña enfatizó que los diferentes colores de ojos y la heterocromía son sus rasgos reales, mientras que las cicatrices en su rostro son meros detalles artísticos para la interpretación del personaje.

Mientras que una parte de la comunidad de jugadores cree que bajo el seudónimo Empress se esconde todo un grupo de hackers formado por hombres adultos, otros jugadores dicen que no les importa quiénes sean. Lo principal es que "Empress" está haciendo una buena acción para la gente corriente que no siempre puede permitirse comprar los mejores juegos, especialmente en Rusia.

Ambos puntos de vista son lógicos a su manera.Los inicios y motivos de la Empress

Empress no revela dónde ni cuándo comenzó a piratear juegos. En una entrevista con Wired, compartió que en 2014 tuvo un sueño extraño. Cadenas de dígitos estaban envueltas alrededor del juego Dark Souls 2, y en su sueño, se dio cuenta de que se trataba de un sistema de protección antipiratería. Desde entonces, Empress ha estado interesada en cómo los editores de juegos protegen su propiedad intelectual y cómo es posible eludir los programas especiales. En general, la hacker dice que le interesan los juegos desde pequeña y los considera un lugar donde escapar de la realidad.

"Creo que el principal problema es que la gente no considera que los videojuegos sean el pináculo y el máximo potencial del arte", dijo Empress en una entrevista con Wired.

Otro incentivo para que Empress pirateara juegos fueron los problemas con Test Drive Unlimited 2. El juego estaba protegido por un programa llamado SecuROM. En algún momento, el estudio de desarrollo cerró y los jugadores que compraron Test Drive Unlimited 2 no pudieron acceder a él por un tiempo. Empress estaba entre ellos y encontró una versión pirateada.

Fue entonces cuando se dio cuenta de que los juegos no pertenecen realmente a los jugadores que tienen versiones con licencia. Si un estudio decide repentinamente abandonar un proyecto, los compradores tendrán serios problemas de acceso. También se ha demostrado que los sistemas de protección integrados en el código del juego ralentizan los juegos, imponiendo serias restricciones a los jugadores. Además, debido a la sobrecarga de los servidores de los programas antipiratería, los usuarios que compraban juegos el día del lanzamiento a menudo no podían activar sus copias durante varias horas.

[Imagen de Test Drive Unlimited 2]

Con la introducción del sistema de protección Denuvo, este problema no se resolvió. Por ejemplo, en noviembre de 2021, los servidores de este programa se sobrecargaron, impidiendo a los jugadores de todo el mundo acceder a Guardianes de la Galaxia, Football Manager 2022, Mortal Kombat 11, Total War Warhammer, Shadow of the Tomb Raider y Yakuza: Like a Dragon por más de 10 horas.

"La única forma confiable de mantener el juego sano y vivo es transferir el poder de los editores a los piratas", dijo Empress en una entrevista con Wired.

Sin embargo, el principal problema de los sistemas de protección de juegos es el control por parte de los editores. Se debe obtener acceso a sus plataformas y seguir sus recomendaciones de uso. Al hacerlo, la plataforma de juego obtiene los datos personales de los jugadores. Sin mencionar la reducción de la velocidad de fotogramas del 10-20% debido al uso de sistemas de protección, particularmente Denuvo. La propia Empress tiene esto que decir al respecto:

"La razón por la que Ubisoft, EA y otras compañías nunca eliminan Denuvo de sus juegos es simplemente porque les ENCANTA sentirse superiores. Les gusta considerar a sus CERDOS bajo su control. Y aún peor".

Parece que la niña ha asumido una misión digna. En una entrevista de 2021, afirmó:

"Siempre permanezco en la ZONA hasta que aplaste sus patéticas prisiones de rompecabezas".

Al mismo tiempo, para Empress sigue siendo un misterio por qué los jugadores de todo el mundo toleran la dictadura de las corporaciones editoriales y la imposibilidad de jugar sin conexión o compartir una copia comprada con un amigo. Quizás los motivos de la niña queden mejor ilustrados con las siguientes palabras:

"El deseo de preservar lo que 'compras' NUNCA debería ser un 'delito'".

Por qué Empress ya forma parte de la historia de los videojuegos

Desde finales de los años 80, los editores de juegos utilizan programas de protección contra piratas (DRM). Fue más o menos al mismo tiempo que grupos de expertos en informática comenzaron a competir para piratearlos. Poco a poco esto se convirtió en una especie de deporte. El hackeo de juegos de ordenador probablemente habría continuado sin cambios durante mucho tiempo si en 2014 no hubiera aparecido el DRM llamado Denuvo. Luego se integró en el simulador de culto FIFA 15. Con el tiempo, este DRM empezó a utilizarse de forma más activa, especialmente en los mejores juegos.

Los creadores de Denuvo utilizaron un enfoque fundamentalmente nuevo en el funcionamiento del programa. El software ya no limitaba las capacidades del jugador, sino que sólo les impedía cambiar archivos para evitar la protección. Las primeras versiones de Denuvo fueron pirateadas con éxito por los grupos de hackers 3DM, CODEX, CPY, PARADOX y Steam Underground. No cobraron a los usuarios, por lo que los juegos crackeados estaban disponibles gratuitamente. Pero gradualmente, la protección de Denuvo se volvió más sofisticada. Los juegos de piratería se volvieron más desafiantes y los grupos de hackers comenzaron gradualmente a reconocer que eran económicamente inviables.

Pero entonces apareció Empress, que marcó su llegada al descifrar SoulCalibur 6 en marzo de 2020. Su enfoque difería significativamente de los métodos de los grupos. En primer lugar, Empress se comunica activamente con el público, lo que permite a los jugadores elegir qué juegos jugará a continuación. En segundo lugar, la niña acepta donaciones en una billetera de criptomonedas, algo que nadie había hecho antes que ella. Ella lo explica:

"Por supuesto, tengo otro trabajo. La cantidad de tiempo que dedico [al hackeo] depende del volumen de donaciones entrantes. Las reglas de la 'Escena' sobre no aceptar dinero y donaciones son uno de los mayores obstáculos que hacen retroceder a los hackers. Si vas a hacer tales ESFUERZOS LOCOS, no lo harás así."

Resulta que Empress es algo así como un Robin Hood de juegos: toma juegos de los editores y se los da a la gente común.

[Fotograma de SoulCalibur 6]

Con respecto a los grupos de hackers de la vieja escuela que trabajaban de forma gratuita pero rara vez se comunicaban con los usuarios habituales y no actualizaban las versiones crack, Empress tiene esto que decir:

"Todo lo que hicieron fue una forma de 'expresarse' y elevar su ego falso y sin sentido".

A día de hoy [septiembre de 2023], Empress es la luchadora contra Denuvo más exitosa del mundo. Ha brindado a los jugadores acceso ilimitado a numerosos juegos fantásticos. Entre sus victorias:

  • Doom Eternal;
  • Watch Dogs: Legion;
  • Assassin’s Creed: Valhalla;
  • Yakuza: Like a Dragon;
  • Resident Evil 8: Village;
  • Deathloop;
  • Dead Island 2;
  • Hogwarts Legacy;
  • AEW: Fight forever;
  • Far Cry 6;
  • Metro Exodus Enhanced Edition;
  • Marvel’s Guardians of the Galaxy;
  • Mortal Kombat 11;
  • Mass Effect Legendary Edition;
  • Red Dead Redemption 2;
  • Anno 1800.

Curiosamente, la chica descifró Red Dead Redemption 2 en tan solo un par de días y luego admitió que lo hizo a petición de los fans, aunque ella misma "odia" el juego. Respecto al crack de Anno 1800, Empress comentó:

"Ya nadie más hace esto porque requiere una concentración increíble, dedicación a la causa y una pasión infinita. Logré lograr esto solo después de varios meses de investigación. Fue un INFIERNO, si no más".

[Fotograma de Red Dead Redemption 2]

Los ruidosos enfrentamientos en Internet de Empress son el secreto de la popularidad

"La Empress" también es conocida por una serie de escándalos de gran repercusión que a veces son objeto de debate en la comunidad de jugadores, nada menos que por sus hackeos. Por ejemplo, su hilo de Reddit fue bloqueado porque la chica no ocultaba su actitud negativa hacia las minorías sexuales. En uno de sus mensajes, también afirmaba que los hombres sólo habían nacido para ser esclavos de las mujeres.

En respuesta al bloqueo de Reddit, Empress creó un canal de Telegram, que acompañó con el siguiente post:

"Finalmente hemos logrado nuestro objetivo, mi ejército. Es hora de boicotear este patético Reddit, creado para gatitos, y apegarnos al producto [Telegram] de mi tierra natal. Oh, no dije esto antes, pero soy completamente Rusa, por eso estoy 100% protegida de cualquier bastardo que intente censurarme".

Empress también odia a los repackers por simplemente tomar los juegos que ella descifró e incorporarlos en sus distribuciones. El hacker afirma que no se dedica al cracking por ego, pero los jugadores aún necesitan saber quién hace todo el trabajo. El 3 de diciembre de 2020, el día del lanzamiento de Immortals Fenyx Rising, "Empress" descifró el juego y lo puso a disposición del público. Los fanáticos recibieron este evento con furiosas ovaciones virtuales. Pero poco a poco se hizo evidente para todos que el hacker había limitado las posibilidades de obtener el crack, que sólo podía descargarse después de 24 horas. Así protegió su trabajo de los revendedores.

[Fotograma de Immortals Fenyx Rising]

A principios de 2021, Empress y el conocido repacker FitGirl intercambiaban insultos en línea. Y en marzo, la hacker anunció que había sido arrestada. Luego acusó a los repackers de atraer a la policía al identificarla y proporcionar su dirección a las autoridades. Sin embargo, después de un tiempo, la Empress logró eludir la responsabilidad. Publicó un mensaje agradeciendo a su abogado, a las leyes rusas y disculpándose con los repackers y con cualquiera a quien hubiera ofendido.

En agosto de 2023, Empress criticó al grupo de hackers SkidRow por descifrar el juego independiente Fe. Afirmó que la protección de Denuvo permaneció intacta y que la entrada se realizó utilizando elementos básicos del motor Unity. En respuesta, los hackers de SkidRow publicaron un largo mensaje con insultos. Fue en este mensaje que surgió la versión de que Empress era en realidad el hacker búlgaro Voksi. Este caso fue ampliamente discutido en las plataformas de juegos y en los medios de comunicación.

Ese mismo mensaje de SkidRow

No hemos cubierto aquí todos los escándalos que involucran a Empress. Todas sus publicaciones se pueden encontrar en su canal Telegram. En los últimos años, todos los escándalos que involucran a la Empress han llegado a los medios y han sido ampliamente discutidos por sus fanáticos. Lo más probable es que este no sea el último.

Conclusión

Se puede discutir durante mucho tiempo sobre la ética de las actividades de la Empress. Por un lado, ofrece a muchos jugadores la oportunidad de jugar sin restricciones en los dispositivos de su elección. Por otro lado, todo esto es, por supuesto, criminal, ya que la piratería priva no sólo a los estudios sin alma, sino también a los profesionales talentosos de la industria creativa que crean y encarnan toda esta belleza en juegos, escriben guiones o pulen códigos. Una cosa es segura: las batallas en línea entre hackers y repackers de juegos a veces se parecen a historias de detectives al estilo cyberpunk, y es bastante interesante seguirlas.

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#juegos #empress